ESTADOS UNIDOS.- El colombiano Egan Bernal probó el lunes la gloria en el Tour de California, cuando ascendió en solitario a la cima de Gibraltar Road.

Las hazañas del colombiano Sebastián Henao y Tao Geoghegan no se quedaron muy atrás.

Después de que el poderoso Team Sky apretó el paso para dar alcance a una fuga temprana, el par de gregarios pedaleó hasta el frente del pelotón y marcó un ritmo brutal en el último ascenso del día. Uno a uno, primero Henao y después Geoghegan dividieron a lo que quedaba del grupo principal, dejando en el camino a escaladores de la talla de Neilson Powless y Peter Stetina antes del último par de kilómetros.

Con solo alrededor de una docena de ciclistas, Bernal finalmente tomó la punta, desatando un ataque que culminó en fuga y lo llevó en solitario a la meta para colgarse el jersey de líder general.

“La última parte fue la más importante. Ataqué en los últimos dos kilómetros y llegué solo”, dijo el colombiano. “Estoy contento por el gran trabajo de mi equipo. Cuando ataqué lo hice a mi ritmo, cuidé mi paso y necesitaba tomar el control de la escalada”.

El polaco Rafal Majka llegó 21 segundos detrás, seguido de Adam Yates del Mitchelton-Scott y Antwan Tolhoek del LottoNL-Jumbo.

Gracias a las bonificaciones de tiempo, Bernal asumió el liderato general después de dos etapas, con 25 segundos sobre Majka y 31 sobre Yates. Antes de una tercera etapa relativamente plana el martes, que comienza en King City y termina en el Laguna Seca Raceway, Bernal debería sostener el liderato.